Автор: Суэйли;

Корректоры: Ysaira, Мироцвет;

Обложка: LIN.

Огромные мрачные леса, насквозь пропитанные смертью и негостеприимные к чужакам, — именно такими живые видят земли Тирисфаля, ныне являющиеся королевством Отрекшихся и раскинувшиеся на северном побережье Лордерона. Многие боятся этого места, стараясь по возможности обходить его стороной. Темная магия исказила его: хвойные деревья приобрели болезненный фиолетовый окрас, а солнечные лучи так слабы, что день порой трудно отличить от ночи. Небо над лесами всегда хмурое, пасмурное, с ядовито-зеленым оттенком, облака скручиваются в вихри, а едва пробивающееся сквозь них солнце бросает призрачный свет на плывущие туманы и рыскающих в тенях чумных животных. Деревья и прочая растительность отчаянно цепляются за последние крупицы жизни. Здесь почти всегда дождливо, и только ночью на ясном небе, как прежде, сияют звезды и светит огромная луна.

Художник: ywtsmq

Тирисфальские леса не всегда были такими. Когда-то они пестрили многообразием, гостеприимным климатом и плодородием прекрасных холмов и пастбищ. Первой разумной расой, ступившей на эти земли, были врайкулы из клана Укротителей Драконов, спасавшиеся от Короля Имирона. Под воздействием проклятия плоти, поразившего созданий титанов, у врайкулов стало рождаться слабое и уродливое потомство. Тогда их правитель под страхом смерти приказал уничтожить младенцев, но многие ослушались его, решив скрыть своих детей вдали от Нордскола.

Через Тирисфаль держали свой путь Тир, Аркедас и Иронайа, выкравшие диски Норганнона у Локена. Взяв с собой группы врайкулов, механогномов и земельников, они повели их на юг, в безопасность, подальше от гнева обезумевшего титанида. На беглецов напали древние чудовища, называющиеся К'Траккси, — Закадж и Кит'икс, посланные Локеном. Пока Иронайа и Аркедас продолжали свой путь, Тир задерживал преследователей, что вылилось в великое сражение, которое длилось шесть дней и ночей. Изнемогая, титанид пожертвовал собой ради спасения друзей и выплеснул на К'Траккси остаток сил в сотрясшем планету до основания взрыве. Выживший Кит'икс едва уцелел и в слепом страхе бежал. Когда магические энергии стихли, Аркедас и Иронайа вернулись на поле боя и обнаружили тела Тира и Закаджа. В честь павшего товарища Иронайа назвала леса вокруг кратера «Падение Тира», что на языке врайкулов звучит как «Тирисфаль». Хранителя похоронили вместе с К'Траккси, а над могилой поставили Серебряную Длань Тира как памятник самоотверженной доблести. Беглецы навсегда запомнили историю о благородной жертве своего спасителя, но врайкулы чувствовали, что обязаны ему большим. В благодарность за подвиг хранителя они решили поселиться на поле боя и нести стражу над его могилой до конца своих дней. Впоследствии именно эти выжившие вопреки судьбе врайкулы и их слабые потомки дали начало людской расе.

Художник: Peter Lee

На протяжении тысяч лет человеческое общество развивалось. Люди собирались в небольшие племена, которые со временем преобразовывались в целые государства. Никто не знает, что случилось с легендарной Серебряной Дланью Тира, навсегда затерявшейся в Тирисфальских лесах, но она стала символом всех человеческих племен, заселивших те места.

Из поколения в поколение города-государства отдалялись друг от друга и становились все более обособленными. Так, после распада империи Аратора потомки правящего рода, покинувшие Стромгард и отправившиеся в долгий поход на север, построили новый город на северном берегу озера Лордамер и назвали его Лордероном.

Художник: Рhilip Straub

Лордерон слыл процветающим и был одним из крупнейших северных государств в истории людей. Испокон веков столица являлась резиденцией правящей династии Менетилов. В основном в ней жили мелкопоместные дворяне, чиновники, а также купцы и ремесленники. В окрестностях вели свой быт крестьяне. Во Вторую войну большинство населения Лордерона вступило в армию Альянса, а когда орки вторглись в Тирисфаль и осадили столицу, защитники города дали им яростный отпор и удерживали атакующих, пока не подошло подкрепление.

После Второй войны Лордерон и его окрестности захлестнула волна беженцев из Штормграда. Многие из них так и остались здесь жить, даже когда разрушенный до основания город близ Элвиннского леса был восстановлен трудами братства каменщиков.

Роковой удар Лордерону нанесла Третья война. Принц Артас Менетил, переметнувшийся на сторону Плети, пронесся по Тирисфалю вместе с армией нежити вскоре после убийства своего отца, подавляя последние очаги сопротивления людей. И Лордерон, колыбель людской цивилизации на севере, пал, а его одноименная столица была разрушена и разграблена.

Художник: dai song
Художник: Xuanhan Chen

Смерть не стала успокоением для людей, убитых Артасом в Лордероне. Павших превратили в нежить, сделали приспешниками Плети и заставили вести жуткую войну против всех и всего, чем они раньше дорожили.

Однако последующее ослабление Короля-лича вынудило принца Артаса отправиться в Нордскол. Во время отступления из столицы высвободившаяся из-под контроля Нер'зула нежить под командованием банши Сильваны Ветрокрылой едва не погубила рыцаря смерти. После исчезновения Артаса в Тирисфальских лесах развернулась гражданская война за Чумные Земли. Сильвана, отказавшись повиноваться лордам ужаса, которые руководили восстанием нежити в столице, поочередно разбила их силы, установив контроль над регионом.

После окончания Третьей войны хватка Короля-лича ослабла, и некоторые из его жертв сумели полностью освободиться от тиранической власти своего хозяина. Отрекшиеся, бывшие воины Плети, теперь ненавидящие владыку мертвых всей душой, закрепились в подземельях под разрушенной столицей Лордерона, сделав их своим новым домом, а Тирисфаль — неофициальным королевством. На первый взгляд, свобода могла показаться Отрекшимся благом, но эти несчастные, некогда бывшие людьми, испытали невыносимые муки, осознав, какие страшные преступления они совершали, будучи безвольными рабами Плети. Тем, кто сумел сохранить разум, пришлось смириться с тяжкой мыслью: весь Азерот считал, что нежить надо уничтожить.

Для достижения собственных целей и защиты подданных Сильвана стала искать союзников. Одними из первых откликнулись таурены Громового Утеса, которые посчитали, что Отрекшиеся еще могут искупить свою вину. Благородные жители Мулгора убедили Тралла, который тогда был вождем, заключить союз между Отрекшимися и Ордой. Вместе они участвовали в масштабном наступлении против сил Короля-лича в Нордсколе и в конце концов отомстили своему заклятому врагу.

Художник: Herbie Wang

Тирисфальские леса, которые мы видим сейчас, являются лишь гулким эхом спокойных лесов, которыми они были раньше. Плеть во главе с Артасом принесла в эти места гниль и разложение. После победы армии Короля-лича Тирисфаль превратился в зачумленные пустоши, едва способные прокормить тех немногих, кто остался в живых. Канули в небытие рассказы о волшебных краях на севере Лордерона, готовых с распростертыми объятиями принять путника с большой дороги; о далеких землях, наполненных историями о благородных рыцарях и праведных королях; о местах, где никогда не было конца сладкому вину и веселым празднованиям.

Впрочем, зараженный Тирисфаль приобрел и свою уникальную, чарующую красоту – великолепие увядания. Некогда ясное голубое небо приобрело ядовито-зеленый оттенок, деревья отчаянно цепляются за крупицы жизни. Обитают здесь в основном зачумленные летучие мыши, пауки и волки. Зверье в этих краях менее злобное, чем в Серебряном бору, и куда менее опасное, чем в Чумных Землях на востоке. И хотя это очарование едва ли придется по душе живым, Отрекшиеся чувствуют себя здесь на своем месте. Несмотря на то, что теперь они служат Темной Госпоже, Лордерон и его земли по-прежнему считают своим домом.

Художник: Norbert Toth

Многие, если не большинство, теряют в глубинах сознания хотя бы часть своего прошлого. Некоторые забывают все или, по крайней мере, заставляют себя, погружаясь в пучину мести. Лишь у немногих Отрекшихся сохранилась память о прошлой жизни, но даже если так, то думать об этом они не желают.

Главной проблемой фракции живых мертвецов было восстановление своей популяции. Похоронный Звон – деревня в самой глубине Тирисфальских лесов, где развернулась настоящая фабрика по воскрешению мертвых имени Сильваны Ветрокрылой. Здесь живут валь'киры Дашла, Агата и Артура, которых Госпожа прислала из Нордскола. Каждый день валь'киры поднимают из земли сотни тел и наделяют их разумом. В основном это братские могилы, появившиеся в Тирисфальских лесах после прихода чумы. Здесь всюду царит зловоние и ужас: мертвые, обезображенные тела людей ждут своей очереди воскрешения; уже вернувшиеся из царства смерти ищут потерянные конечности; других собирают из разных частей тела, а тех, что не поддаются восстановлению, оставляют гнить в склепах. Тела мертвых привозят из Серебряного бора, Хилсбрада, а также с других фронтов противостояния с Альянсом. После воскрешения новообращенным предлагают присоединиться к армии Отрекшихся либо же отвергнуть такое существование и умереть окончательно.

Художник: Norbert Toth

Не все восставшие из мертвых чувствуют себя в этой новой жизни так же хорошо. Некоторым удается сохранить свободу воли, но они пребывают в постоянном страхе и смятении. Обычно такие «новобранцы» убегают в леса, боясь даже собственной тени. Другие полностью теряют разум, бесцельно слоняются по округе и превращаются в зомби и вурдалаков. Этих гнилодумов надо убивать сразу же, в тот же день, когда они возвращаются к жизни. Даже сил валь'кир недостаточно для того, чтобы спасти их.

Большая часть Отрекшихся полностью приходит в себя и возвращается к делам, оставленным при жизни. Кто-то начинает вновь заниматься ремеслами и торговлей, другие встают на путь мести и становятся Стражами смерти — основной единицей армии Отрекшихся, ответственной за военные операции в землях Лордерона. На их плечи возложена обязанность по защите местности от врагов. Лучшие из бойцов становятся элитными Королевскими гвардейцами — личной стражей Сильваны Ветрокрылой. Они патрулируют дороги и несут службу в опорных пунктах нежити по всему Азероту.

Большинство населения сосредоточено в Подгороде – бывшей столице Лордерона, которая теперь лежит в руинах. Высокие неприступные стены, стройные башни, изящные арки и своды — когда-то город был прекрасен в своем величии. Это одно из самых известных мест, где оживают призраки прошлого. Каменные плиты все еще хранят память о том, с какой радостью народ встречал Артаса Менетила, любимого сына короля. Разбитый колокол, лежащий у ворот на каменном полу, в тот роковой день возвестил о возвращении принца. Артас прошел к королевскому дворцу через внутренний двор под радостные крики толпы, и яркие лепестки роз усыпали его путь. Раздавленные и засохшие, они до сих пор лежат на каменных плитах, служа напоминанием о былом торжестве.

Художник: HI-artist

Теперь здесь лишь руины, и ветер взметает пыль в пустынных галереях, треплет обрывки синих знамен. Длинные каменные стены наблюдают слепыми глазницами окон за случайными гостями, вслушиваются в звуки их шагов, гулко отдающиеся в тишине. Впрочем, здесь и гостей-то почти не бывает: живые сторонятся этих развалин…

Но стоит оказаться в самом тронном зале, как можно увидеть на каменном полу следы крови короля Теренаса Менетила, погибшего в предательских объятиях собственного сына. Если прислушаться, то услышишь эхо прошедших времен, которое расскажет о том судьбоносном дне. Это последний разговор принца со своим отцом. Если вы дорожите своим рассудком, то лучше не внимайте голосам слишком долго. Говорят, они могут просочиться в душу.

Художник: Peter Lee

Сам Подгород находится в склепах и подземельях под развалинами Лордерона. Здесь темно, пахнет трупами, а в воздухе витает зловещее чувство. Пространство заполнено ядовитыми парами и зловонными испарениями, которые делают существование живых членов Орды в этом месте практически невозможным. Но для Сильваны и ее последователей, которых до сих пор боятся и хотят уничтожить, Подгород является самым надежным убежищем в мире.

Художник: QS

Еще одно крупное поселение вблизи столицы, стоящее на распутье дорог, – Брилл. Когда-то это был тихий городок, где тоже жили люди. Он совсем не отличался от других деревенек людей: кузница, конюшня, таверна, ратуша — здесь было все для комфортной жизни. Крестьяне из окрестностей убирали созревший в полях урожай, и над их маленькими уютными домиками весело вился дым. Здесь каждый занимался тем, что угодно душе: рыбаки приносили крупный улов, охотники выслеживали редкостную добычу, а девы дожидались храбрых спасителей — простые люди тогда не знали ни голода, ни бед.

Когда пришла Плеть, Брилл пал одним из первых. Именно здесь Кел'Тузад — тогда еще живой человек — начал свои эксперименты с чумой. Пораженные болезнью, жители Брилла превратились в нежить, но, освободившись от власти Короля-лича, быстро вернули себе контроль над поселком. Долгое время он выглядел старым и по большей части разрушенным, с покосившимися домами и проваленными крышами. Многие жители Брилла не ушли и после смерти: трактирщица Ренни, рыбак Клайд Келлен и мировой судья Севрен все так же живут здесь. К городу примыкает обширное старое кладбище, на котором похоронены ветераны Второй войны. Стоит отметить, что знаменитая семья Могрейнов родом отсюда. На кладбище еще можно найти могилу Елены, жены Александроса: она умерла, дав жизнь их младшему сыну Дариону. К юго-западу от города находятся башни, где обычно швартуются гоблинские дирижабли, поддерживающие сообщение с Калимдором и Нордсколом.

Художник: Windy

Но менялись Отрекшиеся, и вместе с ними менялся Брилл. После нордскольской кампании его перестроили, превратив в город со специфической архитектурой, присущей поколению новых Отрекшихся: высокие каменные здания с громоотводами, алхимические лаборатории, сооружения, выдыхающие в воздух ядовитые испарения. В центре города был возведен памятник Темной Госпоже. Многим жителям старый Брилл нравился больше, ведь он хранил память о том, кем Отрекшиеся когда-то были, тогда как новый его облик — это напоминание о том, кем они стали.

На востоке Тирисфаля есть маленькая усадьба Балнира. Когда-то давно, еще до Третьей войны, здесь разводили лошадей специально для королевского двора. Вокруг имения цвел чудесный сад, где росли самые разные цветы — жена Балнира собственноручно ухаживала за ними. Но потом в Лордерон вторглась Плеть, и теперь в усадьбе живут лишь призраки.

Чуть в стороне от имения, под старым высохшим деревом, есть могила. Она принадлежала Непобедимому — коню Артаса. Он был рожден здесь, а позже подарен маленькому принцу. По иронии судьбы конь, носивший такое гордое имя, пал не в бою, а по трагической случайности, накануне посвящения принца в паладины Ордена Серебряной Длани. Артас похоронил Непобедимого там же, где он когда-то родился, а на надгробном камне высек следующие слова: «Здесь покоится любимый скакун принца Артаса Менетила. Покойся с миром, мой верный и отважный друг. Пусть на той стороне тебя ждут бескрайние пастбища и чистые ручьи». Жеребцу не суждено было обрести покой после смерти: принц, вернувшись из холодного Нордскола и убив собственного отца, отправился к месту захоронения своего любимца, где, воззвав к силе рунного клинка Ледяной Скорби, поднял коня из могилы. Непобедимый служил верой и правдой своему господину еще многие годы, пусть и в несколько ином обличье. Говорят, что после смерти Артаса скакуна забрал себе один из героев, свергнувших Короля, хотя многие считали, что несчастного стоило упокоить вместе с его хозяином.

Художник: Breathing

К северу от усадьбы Балнира раскинулся Шепчущий берег — место на самом краю земли, омываемое водами Великого моря. Там всегда тихо и пустынно; единственные звуки, нарушающие тишину, — это плеск волн, крик чаек да бормотание мурлоков, живущих у самой кромки воды в своих хлипких хижинах. Выше по склону еще можно встретить гноллов, псов тьмы и прочих тварей Плети, но сюда, на пляж, никто из них никогда не забредает. Возможно, причиной тому является шум прибоя: поговаривают, что если долго вслушиваться, в нем можно различить некий шепот, за что побережье и получило свое название. Как бы там ни было, мурлокам этот шепот, видимо, нисколько не мешает, а отсутствие врагов позволяет им спокойно бродить по берегу, собирая ракушки, и плескаться на мелководье.

Не менее жуткое место — это Долина Кошмаров. Говорят, что там, как слабый шепот в ночи, все еще слышны духи павших в битве воинов. Это место действительно стало кошмарным. Темные леса, поваленные стволы деревьев, склоны холмов мешают рассмотреть дорогу отсюда. Кроме того, живущие тут сумеречницы-вампиры тянут из земли энергию, превращая окрестности в сущий кошмар. Отрекшиеся, как и искатели приключений, никогда не ходят в эту часть Тирисфальских лесов. Может, в Долине таится кое-что пострашнее? Кто знает, ведь там и до пришествия чумы пропадали люди.

Если пойти по дороге, ведущей от Шепчущего берега на юг, и подняться в горы, то можно увидеть атмосферные развалины мельниц Агамондов. Когда пришла Плеть, местные фермеры отказались покидать свои владения, что, конечно же, не спасло их от смерти. Солнечные лучи здесь теперь так слабы, что с трудом можно разглядеть ближайшие строения. Ближе к ночи чумной туман рассеивается и можно увидеть обугленные крыши брошенных амбаров. Большинство их них почти обрушилось и заросло колючим кустарником вперемешку с ядовитым сорняком. Запустение и безумие царят вокруг.

Западнее городка Похоронный Звон простирается тенистая горная долина под названием Шепчущий Лес. И хотя животные здесь такие же слабые и больные, как и в остальной части Тирисфальских лесов, трава и деревья кажутся более здоровыми. Это можно объяснить отдаленностью королевства Лордерон или связать с загадочными обитателями, которые порхают из одного измерения в другое — из Изумрудного Сна и обратно в реальный мир. В сердце Шепчущего Леса находится грибное кольцо, в котором струится таинственная энергия. Облако тумана парит над ним, и на протяжении нескольких часов здесь не происходит ничего примечательного. Но то и дело один за другим начинают появляться семь шальных дракончиков, хаотично летающих вокруг кольца из грибов. Собравшись вместе, волшебные создания начинают петь, и в это время лучи света разливаются от каждого из них, сходясь в центре грибного кольца. Другие животные, манимые загадочными звуками и светом, собираются, дабы посмотреть на свершающееся чудо. Но как внезапно оно началось, так же внезапно и заканчивается. Шальные дракончики медленно разлетаются и исчезают.

Таинственный ритуал, скорее всего, связан с историей данной местности. Вероятно, группа Высокорожденных, покинувшая Калимдор, ступила на берега Лордерона именно здесь. Дат'Ремар и его люди в конце концов превратились в бледнокожих высших эльфов, но в то время они все еще были ночными эльфами, а потому были связаны с волшебными дракончиками и их любопытными свойствами. Однако по непонятным причинам эльфы начали сходить с ума. Поговаривают, тому виной шепот Тирисфальских лесов. Да и Шепчущий берег и Шепчущий лес тоже неспроста получили свои названия. Ходили слухи, будто что-то очень злое и могущественное спит под землей. Кто-то даже утверждал, что там спрятан один из Древних Богов. Возможно, причина заключается в вечно конфликтующих энергиях, исходящих от останков духовных сущностей Тира и его врага Закаджа.

Тирисфальские леса стали домом не только для Отрекшихся, но и для их врагов. У Алых Крестоносцев в этих краях есть несколько аванпостов, в том числе оплот их религиозной веры — Монастырь Алого Ордена. И конечно, здесь в большом количестве представлены приспешники Плети, оскверняющие своим присутствием заброшенные фермерства и полуразрушенные мельницы. Брилл часто страдает от атак гноллов, кои облюбовали земли к северу от городка. Примечательный факт: больше эти гиенолюды нигде на территории королевства не встречаются.

Художник: LIN

Презренные-вурдалаки и скелеты-костетрясы, в прошлом составлявшие войска Плети, бродят по всей округе, периодически нападая на живых и даже на самих Отрекшихся. Защитники Бастиона сдерживают силы Плети, но часть из них все же проникает в леса время от времени.

Сожжение Тельдрассила Ордой положило начало Четвертой войне, которая стала решающей в судьбе Тирисфальских лесов и их обитателей. Андуин Ринн повел войска Альянса на Подгород, надеясь отомстить Сильване за убитых ночных эльфов и вернуть Лордерон людям, по пути уничтожив поселения нежити. Орда скрестила мечи с Альянсом, проводя эвакуацию Подгорода, а после предприняла решительные меры: использовала чуму, чтобы убить солдат Альянса и воскресить их как нежить. Оружие Отрекшихся также поразило раненых солдат Орды. Нельзя сказать, что Альянс выиграл сражение – Подгород и близлежащие леса больше непригодны для проживания: земля устлана пеплом, где-то еще мерцает пламя, всюду лежат разрушенные строения и военные орудия, уничтожен Брилл. В руинах Лордерона и самом Подгороде свирепствует чума, несущая смерть каждому, кто осмелится подойти близко. Но какова судьба Отрекшихся, которые теперь потеряли свой дом? Неужели их снова ждет долгий и кровавый путь, жестокая месть и война, наполненная ненавистью?

Художник: lie setiawan
Художник: Glenn Rane

Город, в котором когда-то пролилась кровь невинных, ни о чем не подозревающих жителей, теперь окончательно опустевший, навсегда останется в памяти ныне живущих Отрекшихся — тех, кому вновь выпала участь стать свидетелем падения своего королевства.

Теперь лишь гибельный ядовитый туман окутывает тонущее в пахнущем смертью воздухе небо Тирисфальских лесов. Больше не слышно пения птиц, не видно признаков жизни. Только тоскливо завывает ветер, шелестя листьями погибших деревьев. Это Лордерон оплакивает умерших, отзываясь протяжным эхом. Королевство скорбит о том, чего уже не вернуть.