Автор: Lopinchik;

Корректоры: Ysaira, Мироцвет;

Обложка: Eric Hallquist;

Художники: HIKAMI, Vainknot, Оxanta, DΛYBRΞΛKΞR, Amaranta.

История рыцарей смерти начинается спустя 5 лет после открытия Тёмного портала и вторжения орков на Азерот. Именно тогда появилось первое поколение, которое Гул'дан создал, переселив души убитых чернокнижников Совета Теней в трупы павших рыцарей Штормграда. Первым из них стал Терон Кровожад, для создания которого была использована душа Терон'крова.

«Выглядели они ужасно, их глаза пылали красным огнём. Чтобы скрыть омерзительность своих лиц, они носили плотные тюрбаны. Кожа их была бледного серовато-зеленого цвета, а из открытых ран сочилась слизь. Тело их представляло собой гнилую людскую плоть и было буквально соткано из колдовства. В руках у них находилось зачарованное оружие – жезлы, пропитанные тёмной магией некромантов, придававшие им немыслимую силу. Собственно, именно эти жезлы с инкрустированными в них самоцветами, сделанными из сердец послушников Гул'дана, давали рыцарям смерти возможность использовать тёмную магию. Именно поэтому вокруг рыцарей смерти парила черная аура тёмной магии».

Первые рыцари смерти подробно описаны в книгах «Тёмный прилив» и «По ту сторону Тёмного портала». Во втором томе хроник Варкрафта они описываются как «фигуры, скрытые капюшонами, верхом на скелетообразных скакунах». Созданные Гул'даном рыцари не нуждались ни в пище, ни в отдыхе. Более того, во время Второй войны, когда устрашающего вида воины впервые появились на поле боя, они сметали ряды противников, вселяя ужас в сердца людей. Однако прибывшие во главе с Туралионом паладины исцелили раненых и избавили союзников от страха, придав им решимости. Битва разгорелась с новой силой, и Орде пришлось изменить стратегию осады Лордерона, обратившись за помощью к троллям Амани. Кроме того, когда Альянсу удалось схватить одного из рыцарей смерти, Кадгар пытал его, используя тайную магию, и добился успеха, выведав информацию о планах Нер'зула.

Терон Кровожад. Художник: Dave Kendall

Рыцари смерти были бессмертны и, призывая энергию некромантии, могли воскрешать павших врагов прямо на поле боя, пополняя ряды армии. Но вопреки желанию Гул'дана обрести раболепных слуг и несмотря на клятву верности Орде, бывшие некогда орками воины действовали исключительно в своих интересах. Желая выжить, Кровожад и рыцари смерти заботились лишь о себе. Перед ними стояла единственная цель: попасть в новый мир, которым они могли бы править.

Из-за разорвавшего Дренор на части заклинания Нер'зула многие его соратники погибли, а выжившим пришлось укрыться вместе с шаманом в Круговерти Пустоты. Некоторые остались в Запределье, надеясь однажды покорить опустошённый мир. Когда Нер'зула обратили в Короля-лича, его верные последователи отправились на Азерот вместе с ним. Они тоже изменились, превратившись в могущественных личей, беспрекословно исполняющих волю бывшего шамана.

Первым рыцарем смерти второго поколения стал Артас Менетил, падший принц Лордерона. Вместе с ним Король-лич превратил и других солдат в своих рабов, выбрав их из войск, отправившихся вслед за королевским отпрыском в Нордскол. Бывший паладин лично зарубил всю свою гвардию, высосав души воинов Ледяной Скорбью. После смерти часть мертвецов поднялась, став обычной нежитью Плети наподобие вурдалаков и упырей, других же Артас превратил в рыцарей смерти. Они называли себя так же, как и прислужники Нер'зула, служившие Орде во время Второй войны. И несмотря на кардинальные различия в происхождении, у них действительно имелись общие черты, например владение некромантией. Артас и его последователи были самым мощным оружием в арсенале Плети благодаря прекрасным боевым навыкам и магии смерти. Их сила была настолько велика, что каждый рыцарь мог в одиночку повернуть исход сражения и перебить огромное количество солдат.

Художник: Blondynki Też Grają

После превращения воины в тяжёлых латных доспехах выглядят так же, как на момент своего воскрешения. При плохом освещении тех, кто был возрождён сразу после смерти, вполне можно перепутать с живыми представителями их рас. И, поскольку рыцари смерти относятся к высшей касте нежити и для их создания используется очень сильный ритуал (гораздо сильнее того, посредством которого сейчас обращают в Отрёкшихся свежие трупы), они являются неким подобием живых мертвецов. Тела воинов смерти либо не разлагаются вовсе, либо разлагаются настолько медленно, что этот процесс может быть остановлен или замедлен путём следования правилам ухода за телом после смерти (например, принятием кровавых ванн). Также помогают убийства, ведь рунический клинок при этом наполняется душами страдающих в агонии жертв. Однако рыцари смерти вполне могут сохранять внешний вид на протяжении веков и без должного ухода за мёртвой плотью.

Валь'киры, личи и даже простые некроманты, питающиеся, как и Артас, силой ставшего Королем-личом Нер'зула, тоже могли поднимать и обращать павших в воинов смерти, подобных Артасу Менетилу. Именно это случилось с Александросом Могрейном, попавшим в лапы Кел'Тузада после гибели. Его душа подвергалась страшным пыткам, но в конце концов паладин сдался и был превращён в рыцаря смерти. Сам верховный лич признал его силу: Кел'Тузад заявил, что Александрос боролся дольше и отчаяннее, чем кто-либо прежде. Когда бывшего воина Света убили, его душа так и не обрела покой, оставшись заточённой в проклятом Испепелителе, нашёптывая свою волю младшему сыну Дариону.

Тирион Фордринг сказал Могрейну-младшему, что есть лишь одна возможность снять проклятие и освободить заключенную внутри меча душу – совершить акт сострадания сильнее, чем то вероломство, которое осквернило оружие. Дарион был в отчаянии и не сразу понял, что эти слова означают самопожертвование. Он осознал это лишь во время первой битвы за Часовню Последней Надежды. Тогда Дарион вонзил себе в грудь осквернённый Испепелитель. Этот благородный поступок не только освободил его отца, но и пробудил души доблестных паладинов, похороненных под часовней. Они встали рядом с Александросом, и их жажда возмедия смела наступающую Плеть, а Дарион, как ранее его отец, попал в Наксрамас, где его душу истязал Кел'Тузад, чтобы превратить паладина в рыцаря смерти. Грустная история, но благодаря ей нам удаётся приоткрыть завесу тайны над процессом создания самых сильных воинов Плети.

Художник: Vainknot

Однако об этом всё равно известно немногое. Кел'Тузад пытал Александроса, а потом и Дариона Могрейна. Души паладинов не могли найти покоя, им казалось, что их несёт неуправляемый поток, а мысли и эмоции путаются и отмирают. Они чувствовали, как теряют себя, и, обращаясь к родным и близким, пытались разбудить в памяти самые радостные моменты прошлого. Но счастливые осколки утерянной жизни обернулись сущими кошмарами: те, к кому взывали терзаемые личом воины, говорили, что не любят их и никогда не любили, что любви и надежды больше нет, а суть бытия составляют ненависть и отчаяние. Пытки продолжались до тех пор, пока на вопрос «Кого ты любишь?» лич не получил ответ «Никого», а на вопрос «Кто любит тебя?» – «Никто». Всё, что будущий рыцарь смерти помнил и чему был предан, растворяется во мраке. Он осознаёт, что Свет и Тьма, как и Жизнь со Смертью, – это две стороны одной медали и уже неважно, насколько праведным было прошлое: в посмертии всего лишь поворачиваешься к другой стороне.

Отныне значение для новоиспечённого рыцаря смерти имеет лишь одно – воля Короля мёртвых и служение холодной тьме. Если после воскрешения слуга Короля-лича проявляет хотя бы толику слабости, он немедленно умирает мучительной смертью. Зачастую недостойных отдают на корм вурдалакам и упырям или используют для испытания более сильных новичков, давая им возможность проявить себя. И последний шаг в становлении некогда благородного воителя рыцарем смерти – это заключение договора с личом. Оживлённый труп берёт в руки меч, их сущности объединяются, и тогда новобранец становится рыцарем смерти.

Художник: HIKAMI

Руническое оружие – это единственный и самый важный инструмент рыцарей смерти, который помогает им подчинять магию смерти, льда и нечестивости и является сосудом, вмещающим силу рун. Связь между мечом и его хозяином парадоксальна: по отдельности они не обладают особой силой, представляя из себя лишь ординарного воина и кусок металла соответственно. При желании любое оружие можно перековать в руническое. Если под рукой у рыцаря смерти нет рунического меча, его главной задачей становится как можно скорее найти замену. Любое оружие, которым владеет рыцарь смерти, должно быть покрыто рунами, выгравировать которые можно в кузнях рун – инструментах, созданных Плетью. Они находятся в Акерусе, Наксрамасе и в самом сердце Ледяной Короны. Руны можно укреплять, используя самоцветы холода, крови и тени, наполнив их соответствующими энергиями. Улучшая таким образом свой рунический меч, его хозяин и сам становится сильнее.

Рыцарей смерти учат, что обладание подобным оружием – не только высочайшая привилегия, но и огромная ответственность. Основные знания, которые они получают сразу же после посвящения, заключаются в следующем: меч продолжение их тела, он – физическое воплощение воли и проводник смерти, наполняющий душу.

В процессе обучения рыцарям смерти предстоит усвоить многие знания, доступные их пониманию. Многие вскоре ощущают силу рунического меча, подпитывающую их ярость. Однако этого недостаточно. Оружие не стоит воспринимать только как точку приложения силы. Самые могущественные рыцари смерти способны управлять клинком одним усилием разума. Вместе они способны сражаться как единое целое, как средоточие воли, перед которым не устоит ни одно смертное существо.

Другие могут отметить, что меч действует более эффективно, будучи заряженным энергией морозной стужи. Даже острейшее оружие не сможет сравниться по силе с руническим мечом, наполненным силой льда. Рыцарям смерти подвластна магия, пронизывающая саму Цитадель Ледяной Короны. У врагов тех, кто совершенствуются в искусстве управления этой стихией, не будет и шанса подойти к воинам Короля-лича на расстояние удара, ибо пронизывающий до костей холод обездвижит их. В отличие от чародеев, специализирующихся на магии льда, рыцари смерти, избравшие похожий путь, не просто учатся создавать лёд или управлять им – они из него рождены. Эта энергия пронизывает всю их сущность, позволяя не только управлять стихией, но и замораживать кровь в жилах. Если такой рыцарь смерти не будет сдерживать себя, все и всё вокруг него будут замерзать и покроются ледяной коркой. Тем не менее, эти силы могут использоваться и для мирных целей, например для охлаждения напитков.

Художник: Оxanta

Многие чувствуют в себе призвание нести смерть и разрушение болезнью и чумой, пропитывающей их клинки. Эта специализация подвластна только самым искусным рыцарям смерти. Порой им кажется, что они сталкиваются с барьером, который невозможно преодолеть. Но любая защита призвана скрывать слабость, а у любой брони есть уязвимые места. Поскольку эти воины некогда были руководящей элитой Плети, её лейтенантами и генералами, их считают воистину гениальными тактиками. Многие рыцари смерти не только очень сильны, но и чрезмерно горды. Поэтому порождённая гордыней беспечность сгубила на поле битвы не одного воина, сражающегося руническим мечом.

Пусть рыцари смерти и избавлены от влияния Короля-лича, они всё ещё не потеряли свою суть, и за наполняющую их силу приходится дорого платить. Устрашающие воины страдают от необходимости убивать. Если им долгое время не удаётся насладиться агонией другого существа, то они начинают испытывать ужасные страдания. Недостойных учеников заковывали в цепи, чтобы новоиспечённые рыцари смерти могли доказать своё превосходство, убивая адептов и избавляя себя от боли. Но стоило новобранцам уступить, как уже они сами оказывались на месте недавней жертвы и умирали в муках.

После победы Короля-лича над Иллиданом Яростью Бури среди рыцарей смерти появился ритуал Вызова смерти. Это испытание, которое каждый воин должен пройти с честью. Суть его проста: новобранцу необходимо одолеть нескольких других собратьев по оружию в смертельном поединке.

Художник: Nath. Batemann

Все рыцари смерти могут открывать путь в Земли Теней как для себя, так и для своих союзников. Эта способность является частью ещё одного ритуала, после которого воины получают своих верных скакунов, наполненных магией тьмы, – коней смерти. Их создаёт Саланар Всадник – один из Тёмных Всадников, обитающих в Землях Теней. Он один способен создавать таких же сильных скакунов, как и у знаменитых четырёх всадников. Чтобы воспользоваться его услугами, рыцари смерти сами идут в Земли Теней и взывают к нему. Тогда Всадник отводит лошадей в Долину Теней, где другие наездники обрывают их жизни и воскрешают. Однако забрать своего коня предстоит самим рыцарям смерти. Для получения полной власти над скакуном проходящий испытание новобранец должен найти тёмного всадника, убить наездника, забрать скакуна и привести обратно в мир живых к Саланару. Многие опытные рыцари терпят поражение на этом этапе, но преуспевшие получают великую награду. Поскольку связь между наездником и его нечестивым скакуном очень крепка, Саланар Всадник создаёт коней специально для каждого рыцаря в соответствии с его умениями и способностями. Чтобы соединить наездников и жеребцов неразрывной связью, иногда требуются особые предметы, обладающие великой мощью. Из этих артефактов Саланар Всадник лично создает снаряжение. Кроме того, рыцари смерти умеют призывать летающих грифонов-скелетов и управлять ими.

Третье поколение рыцарей смерти создавалось в гарнизоне Акеруса специально для покорения Часовни Последней Надежды и битвы с паладинами из орденов Серебряной Длани и Серебряного Рассвета. Эти рыцари и сам Акерус создавались с единственной целью – выманить Тириона Фордринга и его собратьев из укрытия. В итоге намерения Короля-лича сыграли с ним злую шутку: вместо истребления воинов Света вспыхнуло восстание могучих воинов Плети. Падший принц собственноручно выковал себе новую касту злейших врагов.

Владыка мёртвых недооценил силу, скрытую в Часовне, и самого Тириона. Когда Дарион Могрейн разозлился на повелителя Плети за вероломство, он попытался убить бывшего хозяина, но Король-лич с лёгкостью отразил атаку, а затем начал поглощать душу Фордринга своим мечом – Ледяной Скорбью. Однако Дарион сумел вырваться из железной хватки и передал паладину осквернённый Испепелитель. Силой Света Тирион очистил и восстановил клинок в одно мгновение и изгнал Короля-лича со священной земли.

На воле повелителя мёртвых зиждились все устремления Плети и, в частности, рыцарей смерти. Самые сильные из них, командиры вроде Дариона Могрейна, чувствовали, как Король-лич проникает в мысли. У многих остались воспоминания и какие-то чувства, но все они подавлялись волей повелителя Плети. Тем не менее, большинство рыцарей смерти, принимавших участие в бою у Часовни Последней Надежды, освободились от контроля своего хозяина. В тот день перед ними явились призраки родных и близких, похороненных под Часовней. Когда свет освободил души погибших, перед рыцарями смерти встал вопрос о том, кто же они на самом деле. Каждый узрел свои преступления, неисчислимые убийства и осознал, что теперь у него есть та возможность, которой не было до этого, – возможность сделать выбор. Новые пути открылись перед бывшими слугами Короля-лича: необходимо было выбрать, какую жизнь теперь предстоит вести.

Но прежде всего стояла месть за предательство. Рыцари создали орден Чёрного Клинка, доверив командование Дариону Могрейну, а затем захватили Акерус, превратив его в свой оплот. Эта победа стала первым значимым шагом в войне с Плетью. Душа каждого рыцаря смерти неразрывно связана с некрополем, и даже те, кто не присоединялся к ордену, с помощью врат смерти могут переноситься в Чёрный Оплот из любого уголка мира.

Художник: jie li

Сила рыцарей смерти растёт постепенно. Даже после свержения Короля-лича мрачные воины овладевают новыми навыками. Так, многие научились воскрешать себе прислужников вроде скелетов или упырей. И даже смерть не преграда службе: рыцарь может воскресить усопшего вновь и заставить служить дальше. Прислужник и хозяин понимают друг друга и могут общаться между собой.

Как же рыцари смерти ведут свой быт сейчас, среди живых? Выбор каждого индивидуален. Несомненно, у них остаются общие черты, например необходимость убивать, достаточно мрачный взгляд на жизнь, значительно ослабленная эмоциональная и физическая чувствительность. У воинов смерти своё место в этом мире, учитывая совершённые преступления и неприязнь со стороны живых. С другой стороны, на Азероте есть бывшие слуги Короля-лича, которым чужды преступления и жажда крови. Они просто хотят заниматься тем, чем занимались при жизни. Например, Абу'гар увлечён рыболовством, а дворф Делвар Железный Кулак очень любит выпить и расслабиться. Кому-то хватило смелости вернуться к оставшимся в живых близким, и их приняли обратно в семью, как это случилось с Тассарианом, а кто-то продолжил воевать, прославляя орден Чёрного Клинка, родную фракцию или же будучи наёмником. Многим, как и обычным смертным, не чужды дружба и доверие. Однако, несмотря на то, что Орда и Альянс позволили рыцарям смерти вступить в свои ряды, последние не преклонят колени ни перед кем.

Художник: HIKAMI

Многие из тех, кто обрёл волю, всё ещё используют бывшие догматы Плети в свою пользу. Её учение утверждает, что победы следует добиваться любой ценой, чести нет, друзей не существует и если союзник настолько глуп и слаб, что попался в лапы врага, выручать его незачем. Разумеется, так поступают не все рыцари смерти, но некоторые остались верны этим правилам, даже не следуя воле Короля-лича.

Вопреки многим слухам, бывшие слуги повелителя Плети всё-таки обладают физической и эмоциональной чувствительностью. После смерти все чувства притупляются, но не исчезают. Так же, как и живые, рыцари смерти могут удивляться, злиться, скучать по кому-то, опасаться, расстраиваться и даже радоваться. Бурной реакции от них ждать не приходится, но не стоит считать мрачных воинов совершенно бессердечными.

Кроме того, рыцари смерти могут чувствовать температуру, вкус, запахи, боль. В отличие от живых, они не нуждаются в пище или сне, но могут есть и пить, желая хотя бы отдалённо ощутить вкус того, что нравилось им при жизни. Или по какой-нибудь другой личной причине. Естественно, им нужно гораздо больше алкоголя, дабы достигнуть состояния опьянения, и напиток определённо должен быть невероятно крепким. Мрачные воины достаточно устойчивы к воздействию спиртных напитков и из-за этого ощущают их действие не так, как живые. Рыцари, изучающие специализацию крови, не только практически бессмертны, но и способны управлять своими жизненными процессами.

Несмотря на то, что рыцари смерти обладают вампирскими способностями, не стоит их всех до одного причислять к Омрачённым – низшей касте вампиров под управлением сан'лейн. Последние могут становиться рыцарями смерти, однако обратный процесс невозможен. Также рыцари смерти, избравшие школу крови, не гнушаются проводить эксперименты над плотью, кровью и различными существами. Они изучают строение подопытных, их состав и даже пытаются создавать поганищ. У достаточно опытных рыцарей смерти это получается: вспомним Гнилопуза, созданного из плоти демонов и людей.

Художник: DΛYBRΞΛKΞR

Возвращаясь к теме отношений рыцарей смерти и общества, можно сказать, что затронутый вопрос весьма неоднозначен и индивидуален для каждого. Кто-то их недолюбливает, кто-то опасается или открыто ненавидит. Поначалу очень многие относились к воинам, излучающим энергию смерти, с недоверием и откровенно боялись, но с момента появления Плети на Азероте прошло около десяти лет, а значит, было предостаточно времени, чтобы успеть привыкнуть к рыцарям. Впрочем, уже тогда некоторые относились к воинам Чёрного Клинка без опаски, особенно когда требовались рабочие руки.

Есть причины полагать, что рыцари смерти, которыми стали представители союзных рас, – это четвёртое поколение. Учитывая силу Болвара и отсутствие тренировок, это поколение с большой вероятностью можно считать самым слабым. Пока что неизвестно, откуда Король-лич набрал падших воинов и как обратил их в проклятое воинство. Цель, преследуемая владыкой мёртвых, тоже неясна. Будем надеяться, что будущее прольет свет на эти тайны. Нет чёткой уверенности в том, приживутся ли новые рыцари смерти в обществе или в ордене Чёрного Клинка. Во-первых, даже имея безупречную репутацию благородного воина, Болвар совершил много несвойственных ему поступков во время нападения Легиона. По его указу воины Акеруса напали на Часовню Последней Надежды, красных драконов и сотворили ещё много недостойных деяний, вызывающих вопросы. А ведь это только известные факты – никто не знает, чем Король-лич был занят, будучи позабытым долгие годы. Более того, Болвар лично грозился прибрать к рукам Акерус в случае, если Владыка Смерти не выживет. Предыдущий Король-лич жаждал отомстить жителям цитадели, у него на неё совсем другие планы. Какие? Кто знает. Неизвестно, сообщал ли Владыка Смерти об этом диалоге кому-либо ещё, но если и так, то в ордене Чёрного Клинка такому пополнению вряд ли будут доверять.

Художник: Luka Brico

Рыцари смерти времён Второй войны и рыцари смерти Короля-лича не имеют практически ничего общего. Их создали абсолютно разными способами и для разных целей. Рыцари смерти первой Орды были практически полностью уничтожены во время Второй войны и последовавшей за ней дренорской кампании. В данный момент рыцари смерти и орден Чёрного Клинка являются одними из сильнейших защитников Азерота. Многими из них движет искупление вины за поступки прошлого, а потому можно смело утверждать, что свою фракцию, расу и тем более планету они буду защищать с особым рвением и упорством. Эти воины лишены слабостей смертных, но у многих из них, в большей или меньшей степени, остались присущие живым черты, такие как физическая и эмоциональная чувствительность, страсть к занятию любимым делом, привязанность к близким. Тем не менее, большинство из служителей Акеруса страдают и умирают, если лишены возможности убивать, так что рыцарей смерти можно найти в авангарде везде, где ведутся сражения. Многие до сих пор боятся мрачных воинов, но есть и те, кто изначально относился к ним нейтрально. Болвару, как новому Королю-личу, они не доверяют и, учитывая напряжённые отношения с ним, вряд ли будут рады в гарнизоне Акеруса рыцарям смерти, преданным только повелителю Плети.

Художник: Amaranta

ИСТОЧНИКИ:

1. Варкрафт. Хроники. Энциклопедия. Том II, III;

2. Серия комиксов «Испепелитель»;

3. Манга «Рыцарь смерти»;

4. Мой рунический меч: один из многих, но только мой. Монография леди Бломе;

5. Стартовая кампания рыцарей смерти;

6. Цепочка квестов Андорала;

7. Кампания Врат Гнева (рыцари смерти, обе фракции);

8. Цепочка квестов в Молоте Агмара (обе фракции);

9. Кампания классового оплота рыцарей смерти (включая квестовые цепочки с последним защитником оплота и классовым маунтом);

10. Прогулки по Нордсколу;

11. Гарнизоны обеих фракций;

12. Справочник по побочным эффектам воскрешения;

13. http://wowpedia.ru;

14. Blizzardwatch;

15. https://ru.wowhead.com;

16. Темное Зеркало, Стив Данузер;

17. Статья BelkaWorld о рыцарях смерти.