Автор: Керргайн.
Корректор: Мироцвет.
Художники: KIO Arts, Вадим Симанин.
Обложка: Volendor Arts.


Что изучают чернокнижники?

Магия, сила, власть. Манящие за собой тысячи смертных душ. Кто-то владеет одним из этих аспектов, кто-то двумя, а кто-то жаждет заполучить все три. Отважившиеся сотнями гибнут в попытке достичь хотя бы тени величия, и лишь единицы могут пройти весь путь до конца. Амбициозные и обладающие несокрушимой волей. Чернокнижники.

Художник: Sandara Tang

Скверна — это полная противоположность Аркане (Магии Порядка), представляющая собой силу Хаоса. Она питает Круговерть Пустоты и является основным источником жизни и силы для демонов Пылающего Легиона. Физической оболочкой энергии Скверны являются пламя или лава. Что совсем не удивительно, ведь огонь живёт за счёт разрушения. Нередко он приводит к гибели тех, кто питает его силу. Такова натура этой магии — слепая, разрушительная и непостоянная.

Для тех адептов, кто всё же решился ступить на извилистый путь в освоении столь непредсказуемой силы, воля является самой значимой чертой характера, по сравнению с которой меркнут все остальные. Ибо чем сильнее воля, тем сильнее контроль над необузданной мощью. Скверна весьма коварна по своей природе: стоит хоть ненадолго дать слабину, как зелёное пламя охватит ваши тело и душу, изменив их до неузнаваемости.

Так или иначе, но даже сильнейшие чернокнижники не могут вечно находиться в напряжении. Их контроль со временем ослабевает и Скверна сочится сквозь тело заклинателя, крепкими путами охватывая окружающий мир, заражая его своей порчей. Всем сомневающимися в пример можно привести Дренор.

Впрочем, некоторые адепты вовсе не сопротивляются воздействию Скверны, а, наоборот, с радостью раскрывают свои души перед пагубным пламенем. Таким был известный многим Гул`дан, а также некоторые другие орки и эредары. Даже Иллидан Ярость Бури со своими последователями, но о них разговор пойдёт чуть позже. Всем практикующим магию Скверны стоит помнить о возможных побочных эффектах: при длительном или чрезмерно пылком использовании могут вырасти рога, измениться цвет кожи и глаз. Весь облик станет олицетворением того, какую силу в себе несёт заклинатель.

Скверна — мощная, разрушительная сила, с которой не справиться большинству из смертных. Её огонь заразителен и пытается охватить всё, что только возможно. Если желаете влиться в ряды чернокнижников, помните, что зелёное пламя либо разрушит, либо изменит вас. Оно не терпит слабости.

Художник: Wei Wang

Если забыть про демонов, то к числу первых чернокнижников можно смело причислить эредаров — жителей некогда прекрасной планеты Аргус. После вступления в Пылающий Легион, они, как и всякий, кто проникся идеологией Саргераса, стали жертвами Скверны, приняв её мощь. Эредары, благодаря природному интеллекту и способностям к магии, быстро стали незаменимой частью армии падшего титана. Очень скоро представители осквернённой расы заняли главенствующие позиции, взяв под контроль демонов. Однако последние не стали бы бездумно подчиняться кому попало, что лишний раз свидетельствует об исключительных способностях эредаров, благодаря чему они стали сильнейшими из всех известных чернокнижников.

На Азероте же первые чернокнижники появились в рядах ночных эльфов-Высокорождённых, во времена Войны Древних. Приближенные королевы Азшары и некоторые высокопоставленные жители столицы с огромным энтузиазмом склонились перед новым источником силы. Кель`дорай приняли Скверну за одно из проявлений столь ими обожаемой тайной магии, а потому как и всегда бездумно принялись использовать её в качестве источника для своих заклинаний. Среди любителей зелёного пламени можно выделить Ксавия — советника Азшары и по совместительству первого сатира.

Широкое распространение среди детей звёзд Скверна не получила. Война Древних привела к Расколу, из-за которого мир пережил настоящее потрясение. Ночные эльфы в том числе. Они отказались от прежнего образа жизни и бездумного использования магии, а потому Скверна полыхала отныне только среди диких народов Азерота. В основном, среди сатиров. Не удивительно, правда?

Катастрофа на Дреноре

Долгие годы Магия Скверны не была распространена на Азероте, лишь единицы среди отребья — сектанты и прочие — в тайне практиковали тёмную магию. Например, призывали демонов в отчаянных попытках добиться небывалого могущества. Некоторые гибли от рук сородичей, другие — от лап призванных демонов. Магия Скверны была тёмным искусством, находящимся под запретом. И если на Азероте Скверна изучалась и практиковалась в тайне и крайне мало, то на Дреноре о ней вообще не знали.

Дренор был первобытным и жестоким миром, жалости здесь не знали, выжить мог только сильнейший. На фоне этого удивительным стал тот факт, что один слабый орк — калека по меркам своего клана — смог стать серьёзнейшей угрозой для обоих миров…

Гул'Дан – первый орочий чернокнижник / Художник: KIO Arts. Эксклюзивно для "Вестника Азерота"

Гул`Дан, а это был именно он, родился в небольшом клане на окраине Горгронда, с физическими отклонениями. Суеверные орки изгнали его за это, ведь юродивый не мог даже пройти обряд инициации. Сородичи боялись, что Гул`Дан может навлечь беду на клан одним своим присутствием, ослабить его. То есть, по сути, привести к погибели. Только один старый шаман сжалился над юношей и посоветовал тому найти Трон Стихий и просить милость стихий.

Путь Гул`Дана оказался долгим, и к трону добралась лишь тень орка: измученная голодом и измождённая до предела. Будущий чернокнижник пал на колени перед стихиями и истово молил их о снисхождении. Но не смогли стихии даровать орку желаемое: они чувствовали тьму и ярость в его сердце. И потому не откликнулись на истошный зов.

Орк был в отчаянии. Казалось, ему настал конец. Отчаяние почти полностью поглотило душу Гул`Дана. Но в тишине, оставшейся после воззвания к стихиям, калека услышал другие голоса, и самым сильным среди них был, шёпот Скверны. Кил`Джеден связался с орком и предложил силу, равной которой не было на Дреноре, взамен же потребовал принести ему в жертву всех орков. Гул`Дан с радостью согласился на сделку, ибо собственным народом не дорожил, но люто ненавидел за все те мытарства, что вынужден был пережить в юности. Так Скверна проникла в мир орков и стала одной из ключевых сил этого мира.

После того как Гул`Дан получил в дар зелёное пламя, он поработил и сломил воплощения стихий. А затем полностью уничтожил собственный клан и отрёкся от него. Никто не знал, как назывался этот клан и где он жил. Никто не знал откуда Гул`Дан родом. После свершения мести, орк начал исполнять план Искусителя по совращению орков. Гул`Дан вошёл в доверие к клану Призрачной Луны и Нер`Зулу — его вождю. Стихии, по известным причинам, перестали отвечать шаманам и Гул`Дан как доверенное лицо Нер`Зула ходил от клана к клану и «помогал» справится с бедами. Его усилиями среди орков распространилась красная оспа и бедолаги на фоне голода стали ещё и болеть.

Обряды шаманов Призрачной Луны / Художник: Вадим Симанин. Эксклюзивно для "Вестника Азерота"

Орки отчаялись и, благодаря увещеваниям чернокнижника, обвинили во всем дренеев. Клан Клинкового Ветра одним из первых напал на чужестранцев и захватил в плен некоторых из них. Дренеи, не смотря на природную сдержанность, ответили взаимным ударом. Воспользовавшись ситуацией, Гул'Дан выдал отместку дренеев за подтвеждение их враждебности, и начал открыто склонять орков к войне. Теперь, когда орки пострадали от болезней и перестали слышать голоса духов, они стали куда более мнительны. План чернокнижника более чем удался. Между орками и дренеями вспыхнула война, захватившая обе расы. Меж тем Гул`Дан нашёл последователей, обучая новой магии бывших шаманов, воспользовавшись осквернением орков кровью Маннорота.

Одним из первых учеников Гул`Дана стал Терон`кров родом из клана Призрачной Луны,. Он чем-то напоминал самого чернокнижника: также жаждал власти и могущества, презирал остальных и был готов на всё, лишь бы получить желаемое. Молодой орк был высок и красив телом, умен, хитёр и сдержан. Но после того как он испробовал силу Скверны, изменился, став кровожадным и злым. Терон`кров пил души пленённых дренеев, постоянно ища силу и могущество, и верой и правдой служил Гул`Дану.

Гул`Дан, собрав самых сильных и подлых чернокнижников, основал Совет Теней — личный орден, подчиняющийся только ему и никому более. Туда вошли: Гарона, Оронок Горемычный, Ракмар Острый Коготь — лидер некролитов, Чо`Галл и другие. Совет Теней руководил новоявленной Ордой из сумрака. Тайно, используя марионетку — вождя Чернорука. Долго чернокнижники причиняли вред миру, творя ужасные заклинания, призывая орды демонов и изливая адское пламя на всё вокруг себя. Дренор умирал, ведь для существования скверне нужна жизнь, а потому она пожирала всё живое, до чего могла дотянуться.

Точкой не возврата в отравлении планеты стало сотворение вулкана — Руки Гул`Дана — извергающего нескончаемые потоки зелёной лавы в Долине Призрачной Луны. Узрев это, один из приближенных первого чернокнижника, разочаровался в пути, коим следовала Орда и ушёл, тайно моля стихии о прощении. Это был Оронок Горемычный — хранитель Кода Проклятия.


Код Проклятия — могущественное заклинание, которое использовалось для уничтожения элементалей чернокниниками на Дреноре. Невероятно эффективное в борьбе с духами стихий, это колдовство полностью изворачивала энергии природы, полностью преображая и уничтожая их навсегда.


Война закончилась победой орков, которые вырезали почти всех дренеев, до которых добрались. Умирающий мир не способен был более прокормить впавших в неистовство от испитой крови демонов воинов, и голод терзал кланы всё сильнее. С каждым новым днём недовольство орков росло и грозило вылиться в полномасштабную междоусобную войну. Когда казалось, что надежды на спасение больше нет и Дренор со своими жителями бесславно исчезнет из вселенной, с ГулДаном связался таинственный незнакомец из другого мира, Он, как и Гул`Дан, был отмечен Скверной. Совместными усилиями они открыли проход между мирами — огромный монумент, именуемый Тёмным Порталом.


Некролиты

Художник: Phill Gonzales

Одним из ответвлений чернокнижия был созданный Гул`Даном орден некролитов — орков, практикующих магию смерти. Они способствовали созданию красного тумана и распространению чумы среди дренеев. Так же самые могущественные из некролитов могли подымать мёртвых на поле боя.

Последователи Гул`Данана повелевали и управляли энергиями из Земли Теней (загробный мир, противовес Изумрудному Сну). Они могли призывать души умерших оттуда для создания различного рода заклинаний: от нематериальной брони до копья тьмы. Многие из этих заклятий впоследствии переняли чернокнижники, самих же некролитов из-за малой эффективности ожидала другая участь, уготованная Гул`Даном.

Во времена Второй Войны, дабы доказать свою ценность Орде (а главное — сохранить жизнь) перед Оргримом Молотом Рока, Гул`Дан собрал всех некролитов и вместе с ними провёл ритуал привязки душ. Так были созданы жезлы душ, для недавно соотворённых Рыцарей Смерти — симбиоза душ убитых орков-чернокнижников и тел павших защитников людей. Жезлы, созданные из душ некролитов, служили Рыцарям Смерти источником силы и материальным якорем, дабы удержать души чернокнижников и спасти физические оболочки от разложения. Таким образом Рыцари заменили некролитов, став самыми ужасающими воинами в рядах Орды. А возглавил их небезызвестный Терон`кров, отныне назвавшийся Тероном Кровожадом.

Недолгий век некролитов закончился, толком не успев начаться. После гибели или предательства всех Рыцарей Смерти, Орда больше не возвращалась к этой столь страшной и неизведанной магии.


Чернокнижник в сете доспехов тир-13 / Художник: Mark Gibbons

После создания Рыцарей Смерти, Гул`Дан предал Орду, сбежав с кланом Бушующего Шторма и Сумеречного Молота. Он отправился на поиски Гробницы Саргераса, дабы обрести небывалую мощь, сокрытую на дне морском. Но его планам помешали Ренд и Мейм Черноруки, отправившиеся в след за вероломным заклинателем. Братья напали на воинов Гул`Дана, пока он сам, собрав вокруг себя самых выдающихся их оставшихся чернокнижников, отправился в святилище, где хранились останки павшего титана. Удача не долго сопутствовала Гул`Дану: все его товарищи погибали один за одним, пока колдун не остался в полном одиночестве. Где-то в душе орк понимал, что это путешествие совсем скоро станет его последним, но упёрто не желал сдаваться.

Меж тем демоны, долгие тысячелетия запертые в гробнице, очнулись от долгой спячки. Их замогильный хохот и хлопанье крыльев сводили испуганного Гул`Данана с ума. В итоге он пал, не успев даже приблизиться к цели своего путешествия, а вместе с ним и весь его клан Бушующего Шторма, кроме молодого орка по имени Драк`Тул. Последний застрял на Расколотых Островах на долгие годы, терзаемый проклятыми душами своего клана, пока на острова не приплыла Майев — стражница ночных эльфов — и не прервала его мучения.

Чернокнижники нашего времени

Сейчас искусство чернокнижников довольно распространено среди многих рас Азерота. В большинстве своем колдуны всё также чинят зло и служат демонам, горя желанием получить небывалое могущество. Но часть из них сумела избежать соблазна,и скорее представляет практикующих Скверну магов, которые не выходят за рамки дозволенного. Эти адепты стали хоть и нелюбимой, но терпимой частью общества многих народов. Среди людей чернокнижники появились много времени спустя после Второй войны. Долго суеверия против тёмных заклинателей не могли изжить себя в обществе, но в конце концов многие поняли, что в случае, если война нагрянет вновь, нужно быть готовым ко всему. Ведь кто знает, на какие фокусы будет готов враг?

Как и когда чернокнижники появились среди гномов доподлинно неизвестно, но можно предположить, что горный народец тоже решил обезопасить себя на будущее. Среди орков чернокнижники до сих пор изгои. Из памяти ещё не стёрлись воспоминания о творимых ими ужасах на Дреноре и во время войн с людьми. Однако заклинатели всё же не сдаются и точно знают, что демоны Пылающего Легиона также уязвимы для силы Скверны. А потому скорее изучают её способности, нежели бесчинствуют как прежде.

Для Отрёкшихся Скверна стала одним из тех инструментов, при помощи которого можно творить заклинания. Ни больше, ни меньше. Да и наверняка было бы странно, если они не смогли бы обратиться к столь манящей силе. Эльфов крови к Скверне привлекла постоянный магический голод, появившийся после разрушения Солнечного Колодца. Ища пути избавиться от терзающих мучений, некоторые син`дорай обратились к Скверне и так среди них тоже появились чернокнижники.

Художник: Dave Kendall

Чернокнижники стали неотъемлемой частью Азерота, привнеся свои особенности в культуру разных народов. Заклинателям пришлось заново оттачивать своё мастерство, подолгу просиживая над фолиантами, в которых записаны заклинания для призыва демонов и управления энергиями Скверны. Но прежде всего они развивали свою силу воли, дабы не позволить зеленому пламени прорваться в мир и спалить его.

Одним из фундаментальных знаний чернокнижника является призыв беса — маленького прыткого создания, ловко управляющего огненными шарами. Со временем сила чернокнижника растёт и он учится приводить в мир более опасных существ.

После беса чернокнижники учатся призывать демона Бездны и проходят ритуал связи, чтобы контролировать его. Далее уровень сложности повышается ещё выше и вот чернокнижнику уже надо уметь призывать суккуба, охотника Скверны, Инфернала и Стражи Ужаса. Для послушников со специализацией "Демонология" ещё можно научится призывать Стража Скверны.

Годы назад, когда чернокнижник достигал пика своего могущества, он мог отправится на поиски скакуна и приручить для себя зоротианского коня. Зоротианские кони — это демонические скакуны из мира Зорот, выведенные специально для офицеров Пылающего Легиона, и получение одного из них в качестве ездового животного говорило о статусе чернокнижника лучше, чем что-либо другое. Так было до времён Катаклизма, чернокнижники придерживались более-менее устоявшихся и безопасных путей изучения Скверны. Но раскол, вызванный Смертокрылом, показал, насколько они были слабы по сравнению с угрозами нового порядка. После высвобождения чёрного аспекта из земных недр, чернокнижники также появились среди воргенов Гилнеаса, гоблинов, а также троллей Чёрного Копья и дворфов.

Художник: Tom Kyster

Борьба со Смертокрылом показала чернокнижникам, что Скверна, конечно, предоставляет множество возможностей, но их всех надо изучить. А для того знаний одного человека будет недостаточно. Так родился Совет Мрачной Жатвы и новые навыки в ветках демонологии, разрушения и колдовства были освоены и заложены ими. Сюда вошли орк Ритцун Хмурый Огонь, один из сильнейших чернокнижников разрушения, эльфийка Шинфель Преданная Погибели, лепрогном Зелифракс Трясокопытик, Отрёкшаяся Джубека Тенелом, вечно молчаливый ворген Зиннин Смайт, и сам Конретад Чернодрев — сильнейший демонолог и основатель Совета.

План, в целом, удался: новые заклинания показали себя с лучшей стороны и Совет Мрачной Жатвы постарался оповестить о своих успехах каждого чернокнижника Азерота. Основатель совета, — Конретад — однако пал жертвой собственной жадности. Он поглотил слишком много силы Скверны и обратился в демоническое подобие себя, а затем был изгнан Джубекой в Круговерть Пустоты.

И снова Гул'Дан?

Шло время. Казалось, миру ничего серьёзное и могущественное не угрожает, кроме зарвавшегося и неугомонного Гарроша. Пути судьбы, однако неисповедимы, и Адский Крик с помощью бронзового дракона открыл путь на Дренор, перенесясь не только сквозь пространство, но и время. Как нам уже известно на новом Дреноре был свой Гул`дан, также избравший судьбу чернокнижника. Не без нашей помощи пленённый Совет Теней сбегает из плена Железной Орды и, пока мы воюем с последними, плетёт свои интриги.

Кадгар — герой нашего времени — лично руководит поисками чернокнижника и его прихвостней…

Итог войны казался очевидным. Уже был слышен призрачный бой барабанов, провозглашающих победу, но внезапно из тени выступает Гул`дан, в мгновение ока окрасив мир в зелёные тона. Лишённый почти всех союзников, но не смекалки, чернокнижник пробрался в Азерот, распечатал Гробницу Саргераса и отворил дверь для полчищ демонов, с ужасающей скоростью хлынувших сквозь портал.

Нас ждала полномасштабная тяжёлая война…

Верховный маг Кадгар / Художник Sia Kim

Всё, о чем предупреждал Конретад, свершилось. Всё, что он оставил в наследство, пригодилось. Совет Мрачной Жатвы будто воспрянул духом и погрузился в бурную деятельность. В недрах Даларана решено было призвать могущественного демона, дабы с его помощью сражаться с Легионом. Задумка успехом не увенчалась: погиб Зелифракс, и члены Совета оказались пленены одним из генералов Пылающего Легиона.

В последствии им удалось освободиться и убить разрушителя, и даже захватить его базу в Круговерти Пустоты. Выжившие заклинатели объявили набор светлых умов в свои ряды, и практически все чернокнижники влились в Совет. Единым фронтом, вооружённые артефактным оружием, они участвовали в войне против Пылающего Легиона. Помогли освободить Сурамар и ночнорождённых эльфов, часть из которых, впечатлившись умениями чернокнижников, также влилась в Совет.

Колдуны оказали посильную помощь в убийстве Гул`Дана на пике Цитадели Ночи. Это был триумф. Пик могущества чернокнижников. Та самая квинтэссенция, ради которой они и существовали. Наконец-то мир увидел то, ради чего жили чернокнижники, ради чего преодолевали трудности и ради чего страдали и гибли.


Явление иллидари

Охотники на демонов — ученики Иллидана — другая ветвь адептов Скверны. В отличие от чернокнижников, Иллидари поглощали зелёное пламя, а не пытались манипулировать им. Они становились одним целым с ним, став сильнее. Как и путь чернокнижников, этот путь тернист и полон опасностей. Стоит дать слабину, и вы можете погибнуть. В отличие от нынешних чернокнижников, охотники на демонов оставили себе метаморфозу и могут принимать демонами. Благодаря развитому самоконтролю и долгому обучению, они могут управлять процессом превращения и не рискуют быть поглощёнными Скверной.

Иллидан Ярость Бури и его верные охотники на демонов – иллидари / Художник: Abe Taraky

В нынешнее время, чернокнижники остаются на особом счету. С одной стороны, их навыки помогли победить Пылающий Легион, с другой стороны они всё еще остаются опасными, как и для окружающих, так и для самих себя. Теперь же к ним присоединились эльфы Бездны, ночнорождённые и дворфы Черного Железа, что открывает новые горизонты и возможности.

Всё же не стоит отрицать их полноценный вклад в историю в частности и мир в целом. И автору кажется, что в дальнейшем они себя ещё проявят в полной мере. Как когда-то проявили себя при Катаклизме и во времена вторжения Легиона. А пока мы будем с нетерпением ждать нового витка истории этого удивительного класса. До новых встреч, друзья. За силу и честь!