Материал подготовил: Дмитрий Рейнер;
Корректоры: Мироцвет, Ysaira, Nivenor;
Художники: Елизавета Суховеева, Манар Ии, еся, Veensa.

Пергамент рисовала еся

Предисловие от автора

Я одинаково нейтрально отношусь к обеим фракциям в игре. Для меня Альянс и Орда – две одинаковых книги на тысячу с лишним страниц, исписанные подвигами, борьбой за место под солнцем и кровью грехов. Назвав одну из фракций хорошей, я бы автоматически списал ей все пороки. Их много. Настолько много, что ало-синие войны обречены существовать вечно: нет смысла вспоминать, кто их начал – уже третье поколение растёт на воспоминаниях о павших воинах и защитниках с обеих сторон баррикад.

Игроки не просто видят неоднозначность поступков народов и фракций – они сами творят эту неоднозначность, сами участвуют в развязывании одних воспалённых узлов и завязывании дюжин других. За счёт этого играть в "World of Warcraft" интересно. Если всё внимание будет уходить только их большому конфликту, интерес может быстро перегореть.

Азерот – огромный мир, и его народы сплетены в сложную сеть. Не всем есть дело до больших войн. Не все согласны лелеять старые обиды и вскрывать уже поджившие шрамы. Многие просто хотят жить, потому что война – она где-то там, далеко, а они живут тут, на другом конце мира, где тоже хватает проблем и напастей, где тоже есть горе и радость.

Да, я люблю Альянс и Орду. Но больше них мне нравятся архивы истории третьестепенных сторон конфликта. Я люблю гулять по закоулкам королевств, изучать руины храмов, спускаться в пещеры пустеющих гор, слушать байки и пересказы у камина в ветхих лачугах. Пока "большая война" формирует героев и персонажей, такие неприметные детали ткут представление о целых королевствах и даже народах. И тут каждому есть что рассказать и о чём помолчать.

К примеру, люди Альянса, изначально описанные как свет благородства, сторона добра и единственная опора всего Азерота. Как так вышло, что столь праведная раса постоянно воюет с разбойниками в Элвиннском лесу? Почему людские тракты едва ли не самые опасные для торговцев? И чья злая воля помутила рассудок гениальных инженеров, создающих машины убийства на полях Западного Края?

В рамках этого материала хотелось бы взвесить праведность и прегрешения людского народа. В его истории есть один подходящий пример, наглядно демонстрирующий, кто такие люди и на что они бывают способны. Братство Справедливости и его лидер, Эдвин ван Клиф – под пристальным взором "Вестника Азерота".

Художник: Елизавета Суховеева

Кто такой Эдвин ван Клиф?

Никто доподлинно не знает, где родился Эдвин, и как звали его родителей. Известно, что он был сыном мастера-каменщика, который прославился в нескольких королевствах – скорее всего, в Лордероне и Стромгарде – и собрал под своим началом полноценную гильдию. Образованный цех включал в себя исключительно мастеров своего дела и приглашал новых зодчих, инженеров, знатоков обработки камней и руд. Гильдия настолько хорошо зарекомендовала себя, что вскоре её услугами стали пользоваться дворяне и члены королевского двора.

Быть может, вдохновлённый примером гильдии или воодушевлённый результатами её работы, Эдвин решил пойти по стопам отца. С раннего детства он начал изучать основы наук и моделирования, быстро освоил геометрию и арифметику. Не ясно, обучался ли Эдвин в определённой академии или прислушивался к наставлениям отца, но уже по достижении совершеннолетия молодой ван Клиф официально вступил в гильдию каменщиков как мастер. Лордерон и прочие королевства постоянно расширялись, влияние человечества усиливалось, что привлекало новых торговцев и купцов. За толстосумами шли и проблемы – будь то разбойники, налётчики или дикари из числа прочих рас. То и дело требовались новые башни и стены, усиление крепостей, возведение мостов, проведение каналов и стоков. Работы у гильдии хватало, а платили за неё щедро.

Эдвин ван Клиф был счастлив, в той степени, в которой мог быть счастлив обеспеченный заработком человек. Он приумножал знания опытом, имя его наливалось известностью. Казалось, такая жизнь вела бы Эдвина до самой смерти.

Сражение при берегах гавани Менетилов. Вторая война / Художник: Манар Ии

И грянула Орда!

Они пришли так внезапно, что в них не верили, даже увидев вживую. Высокие, крепкие телом, отдалённо напоминающие людей, изувеченных стойкой проказой. Кожа их была коричневой, или, напротив, переливалась оттенками изумрудного цвета. Вторженцы были единой расы, все как один отлично владели оружием – будь то копьё, способное пробить добротно склёпанную кирасу; секира, которая и лошади бы срезала голову с шеи; или грубо обтёсанные мечи, лишённые изящества и небрежные, как тесак мясника.

Доподлинно неизвестно, кто первым назвал эту расу орками. Быть может, они сами так представились – после, или это название появилось стараниями военных и кудесников при дворе Штормграда. Люди этого королевства первыми в Азероте столкнулись с так называемой орочьей Ордой.

Художник: Джон "Джей Ди" Диксон

Вот что писал об орках генерал армии Штормграда, командующий Андуин Лотар:

"А стоило последним пескам просыпаться сквозь часы, как явились в кельи кадавры – суть есть отражение рода людского, обращенного пороками и грехами.

С потусторонней злобой они бросались на всякое живое, непременно стремясь обратить построенное в руину, а живущее – в мёртвое. И не было у кадавров бога, окроме ведущих их ворожеев, чьи гнусавые алтари возводили из грубого камня на пепелищах, откуда земля отравлялась на целые лиги, пропитываясь путами тьмы. Чёрные щупы обманывали незадачливых и незатейливых, хватая их в силки и выкачивая энергии для тёмной магии.


Колдовство тех ворожеев было противно как всяким кудесникам, будь то из людских или эльфийских келий, так и всей плодородной земле Азерота. Суть основой его были ритуалы на крови и костях, молва с душами павших и повелевание мёртвыми..."
Падение Штормграда / Художник: Стентон Фенг

Орки быстро проявили свою враждебность. Или дело было в неправильной реакции самих людей. Возможно, случилось всё сразу. Отношения двух рас не задались изначально. Один за другим исчезали штормградские гарнизоны на дальних заставах. Взамен рыцари вырезали целые группы незваных пришельцев. Очень скоро конфликт перерос в полномасштабную войну.

Гонцы Штормграда разлетелись во все концы государства, гарнизоны сплотились в несколько армий. Орда маршем отправилась к столице, и когда пришла к Штормграду, её ждали высокие и крепкие городские стены, на которых собрались разгневанные люди. Внушительная оборона впечатлила даже самых самоуверенных орочьих командиров. Они понимали, что битва будет кровавой. И откровенно радовались этому.

Взятие Штормграда было вопросом времени и средств. В какой-то момент сами штормградцы осознали это. Орда, не иначе как океанической волной, бросалась на стены города несколько раз, неся огромные потери, но конца её рядам не было видно. Ни мудрость генералов королевства, ни стойкость его защитников – ничто не могло остановить орков. Люди приняли этот факт и решили если не одолеть Орду, то, как минимум, подороже продать свои жизни. И у них получилось.

Штормград пал спустя несколько дней осады. Ошалевшие от жажды крови орки вторглись в городские кварталы и устроили там настоящую резню. Охваченные злобой, они предали Штормград огню, чтобы уничтожить всякое напоминание о людях. Жалкое ополчение, сколоченное из нежелающих покидать родной город на кораблях, было быстро и особенно жестоко уничтожено.

Вождь Оргрим Молот Рока, предводитель Орды в Первой и Второй войнах с людьми / Художник: Wei Wong

Хотя история Первой войны не затронула Эдвина ван Клифа, её итог станет переломным в жизни молодого мастера. Учитывая специфику работы гильдий, которые стремились к богатейшим районам государств в зависимости от славы и заслуг, можно предполагать несколько доподлинно не доказанных, но очевидных фактов.

  1. Эдвин ван Клиф не жил в Штормграде. В противном случае он, с большой долей вероятности, пал бы в битве с Ордой. Даже при условии, что ему могло повезти, наверняка не выжил бы кто-нибудь из его согильдийцев. Это следует из результатов статистики. Из числа жителей огромного города и окрестных краёв из пылающего Штормграда спаслось не более дюжины кораблей. Подобные потери сказываются на работоспособности всего цеха буквально в первый же день. Впоследствии гильдию Эдвина вряд ли бы пригласили назад, на руины Штормграда, отстраивать город.

  2. Гильдия, частью которой был Эдвин, скорее всего осела в Лордероне. На тот момент это было самое богатое королевство. Хотя услугами гильдии наверняка и пользовались представители других королевств, именно столица Лордерона наиболее вероятный вариант дома для цеха талантливых и востребованных мастеров.

Эдвин ван Клиф и король Вариан Ринн / Художник: Елизавета Суховеева 

О событиях Второй войны, как и о поражении Орды, вы узнаете как-нибудь в следующий раз. Всё, что важно знать для контекста – орки были разбиты и бежали кто куда. Большинство стремились вернуться к Тёмному порталу, через который Орда и прошла в Азерот. Удалось сделать это очень и очень немногим.

Одних орков убивали на месте, в бою. Были те, кто попадал в плен ранеными или сдающимися. В кругах командования начались споры. С орками нужно было что-то делать: или казнить, или содержать под стражей. Смерти захватчикам желали очень и очень многие, однако лишь единицы высказали свои предпочтения вслух. В заключении оказалось так много орков, что процесс казни стал бы настоящим актом геноцида.

Опять же, что остановило правителей людских королевств от уничтожения целой расы пришельцев? Была ли это жалость? Нежелание лить кровь? Рассказы об использовании орков на рудниках и в строительстве? Всего понемногу, возможно.

Большое впечатление у людей осталось от состояния, в которое впали орки. Все они погрузились в настоящую массовую апатию, перетекающую в безвольность. Они потеряли цель и надежду, а вместе с тем нечто куда более существенное – волю демонических хозяев, которые гнали Орду из тени.

Погасший Тёмный портал / Художник: Джонатан Бэруб

После долгих споров было решено запереть оставшихся орков в резервациях, на строительство которых бросили огромные средства. Также деньги были выделены на строительство новых крепостей. Хотя Тёмный портал закрылся, он всё ещё представлял опасность. В случае нового вторжения первой бой должна была принять Крепость Стражей Пустоты, возведённая в нескольких лигах от портала. Проектировку и строительство крепости поручили Эдвину ван Клифу, который к тому моменту стал главой гильдии, сменив отца.

Буквально через год гильдия Эдвина получила ещё один, дополнительный заказ – тот самый, который обещал прославить его гильдию, но по сути стал приговором как будущему самого Эдвина, так и его товарищей-мастеров.

Эдвина ван Клифа пригласили руководить восстановлением Штормграда. Разные источники утверждают, что Эдвин то ли жил в Штормграде раньше, то ли вообще родился там, то ли не видел этого города ни разу в жизни. Мы не знаем этого наверняка, увы. Но очевидно, что такой заказ стал делом всей его жизни. Ему предстояла поистине титаническая работа.

Сначала нужно было наладить поставки снабжения лесом и камнем. Параллельно требовалось организовать работы по расчистке местности. Штормград всё ещё оставался большим пепелищем. Это были снесённые под фундамент фасады, поваленные своды башен, груды камней и дерева, обгоревшие пристани. Но прежде всего в Штормграде было полным полно тел. Обычно павших в бою воинов стаскивали в кучи и сжигали, но тел было так много, что в итоге убитых сваливали в каналы. Можно только предположить, что испытывали строители и солдаты, разрывая один из таких склепов.

Обновлённые порты Штормграда / Художник: неизвестен

Восстановление Штормграда заняло около десяти лет, что очень быстро по нынешним меркам. Для сравнения, главные врата города, разрушенные Смертокрылом много лет спустя, восстановят только за год. Подобная скорость строительства была заслугой Эдвина ван Клифа. С помощью карт местности и уже достаточно солидного опыта он придумал, как разделить город, разбил зону на участки и пустил туда своих мастеров.

Строители не жалели средств на материалы. Принимая в расчёт вину перед Штормградом, оставшиеся людские королевства – от Лордерона до Гилнеаса – выделяли часть средств из собственной казны. Ведь это именно они отказали Штормграду в помощи, когда тот призвал сплотиться против орков. Недовольных таким раскладом хватало, но в целом строительство шло без задержек. На престол Штормграда взошёл новый король – подросший Вариан Ринн, сын Ллейна Ринна Первого. Вариан присматривал за строительством последние несколько лет, вплоть до самого окончания восстановительных работ. Известно, что Эдвина ван Клифа он как минимум знал, хотя была ли между этими двоими дружба – неясно.

Вариан Ринн / Художник: Vetra-vetra

Зато мы знаем, что Эдвин ван Клиф дружил с другим известным штормградцем – Матиасом Шоу. Семейство Шоу было известно в основном по слухам. В сущности правда о нём была куда более мрачной. Бабушка Матиаса основала ШРУ – штормградское разведывательное управление. Эта организация занималась... Связями с общественностью и решением деликатных вопросов, касавшихся государства.

Где подкупом, где угрозой, а где малой кровью члены ШРУ помогали Штормграду процветать и расширять зону своего влияния. К тому же управление занималось разведкой, что было немаловажно в условиях отрешённости города от остальных королевств.

Возможно, Матиас Шоу и не слишком хотел быть шпионом, но судьба не интересовалась его мнением. Он и Эдвин познакомились уже в зрелом возрасте, и, если верить разным источникам, Эдвин в итоге узнал о специфике работы Матиаса. Более того, Шоу надеялся затянуть Эдвина в ШРУ, сетуя на то, что после отстройки Штормграда жизнь уже не преподнесёт ван Клифу ничего более интересного. Однако в ШРУ Эдвин так и не попал. Зато успел выучить у Матиаса парочку приёмов и техник. Два друга частенько сходились в тренировочных спаррингах на саблях, постепенно оттачивая мастерство друг друга.

Матиас Шоу – глава ШРУ в актуальном сюжете "Battle for Azeroth"

Время шло, Штормград рос и хорошел. Эдвин ван Клиф был человеком слова, а его люди – мастерами своего дела. Работу свою гильдия выполняла на совесть, и уже скоро первые флаги Штормграда зареяли на шпилях обновлённых башен. На торжественное открытие прибыли правители всех людских королевств. Даже самые скупые из них согласились, что деньги были потрачены с толком, и что затраты с лихвой окупились.

Эдвин был доволен собой. Он принял благодарность из уст Вариана Ринна и приготовился получить заслуженную оплату за многолетнюю работу. И тут что-то пошло не так.

Сначала дворяне замялись. Они отшучивались и откладывали выплаты до тех пор, пока Эдвин ван Клиф не поставил вопрос ребром. Рабочие были недовольны положением дел. Поведение властей откровенно напрягло их.
Представители королевского двора предложили Эдвину аудиенцию.

Наедине, без лишних ушей, дворяне предложили ван Клифу кругленькую сумму за то, что он уговорит своих мастеров принять куда более меньшую долю оплаты. Когда же Эдвин возмущённо отказался, ему предъявили, что работу его вполне несложно обесценить. Это стало для Эдвина последней каплей. Он ушёл, бросая проклятья на весь королевский двор. А уже спустя некоторое время в городе вспыхнул самый настоящий протест.

Не сохранилось источников, которые бы точно обозначали, кто поддержал протестующих каменщиков, а кто – нет. Но то, что протестующие заполонили город и окружили крепость – это факт. Также не совсем понятно, был ли в курсе ситуации Вариан Ринн. В то время он говорил со своим народом через свою советницу – Катрану Престор. Леди эта была, прямо скажем, неоднозначной. С одной стороны она умела быть ласковой и обходительной с королём, а с другой – источала холодную опасность, против которой не хотелось идти.

Именно Катрана стояла за нежеланием дворян платить необходимую долю. Леди Престор не была обделена проницательностью и видела, что дворяне, убежавшие из Штормграда во время Первой войны и вернувшиеся теперь, пылали жаждой платить по счетам. С другой стороны, народ Штормграда и сам был не рад многим представителям знати. Кого-то из них горожане и вовсе считали предателями. От раскола граждан удерживало относительное спокойствие в мире. После поражения Орды королевство поднялось из праха и постепенно наращивало влияние в мире. Штормградцы не жаловались на бедность.

Более того, строительство нового порта наладило морские сообщения с другими городами-столицами, и теперь Штормград возвращался в сферу торговли, что открывало перед королевством огромные перспективы.
Только вот подобный расклад не очень радовал Катрану Престор. У неё были свои планы на Штормград, как и на всё королевство в целом. Нечто зловещее пряталось за личиной прекрасной леди. Впрочем, это тема для уже совсем другого материала.

Что скрывает леди Катрана Престор? / Художник: Yeehso Lee

Стараниями Катраны народ взбунтовался. Недовольные вышли на улицы под громкие лозунги. Они требовали законной оплаты, поднимая на смех местных дворян. Летописи Штормграда не рассказывают, сколько продолжались беспорядки, пока к людям не вышла супруга короля, Тиффин Ринн. Королева попыталась успокоить протестующих, призывая их обуздать гнев и дать время на разбирательство, но внезапно случилось страшное.

То ли по неосторожности, то ли по злому умыслу, кто-то бросил из толпы камень, угодив Тиффин прямо в висок. Королева не успела закончить свою речь, как вдруг упала на каменные ступени, мёртвая.

Началась суматоха. Стража бросилась оттеснять протестующих. Кто-то бросился к Тиффин. Многие люди с обеих сторон баррикад были в неописуемом шоке. Народ любил королеву, бесконечно уважая её доброту и порядочность. Новости о её гибели разнеслись по королевству мгновенно. Вариан Ринн впал в апатию. Пользуясь этим, Катрана приказала наказать протестующих, спуская на них всю вину за произошедшее. И пускай никто в итоге так и не узнает, была ли королева убита по злому умыслу протестующих, или это была хитрая уловка самой Катраны. Смерть королевы стала точкой невозврата. С того самого дня как дух Тиффин Ринн покинул её тело, погибла и надежда на мирное разрешение конфликта.

Эдвин ван Клиф бежал из Штормграда. Его мастеров и сподручных хватали стражники и городские ополченцы. Далеко немногим удалось выбраться из города и скрыться в глубинах Элвиннского леса. Очень скоро Эдвину пришлось выдвинуться ещё дальше, в Западный Край. Более он никогда не увидит живописных сводов города, которые десять лет возводил лично.

Страж Западного Края / Художник: Veensa / magikarp used splash!

Исход Западного Края

Западный Край некогда был житницей Штормграда. Длинные поля пашни, залитые морем колосьев пшеницы, пышные тыквенные грядки и сады кормили всё королевство. Говорят, в лучше годы Западный Край был усеян ветряными мельницами, а столы фермеров ломились от еды.

Нашествие Орды изменило всё. Жители Западного Края были отрезаны от остального королевства и мало что смогли противопоставить оркам. Захватчики слабо интересовались хлебами и кукурузой. Пленив достаточно людей и подавив всякое сопротивление, они двинулись на Штормград. Даже после восстановления столицы Западный Край пребывал в запустении.

Фермеры вернулись на поля неохотно. Начинать приходилось сначала. Земля была неухоженной и заросшей. Но что хуже, война изменила её. Урожаи перестали поражать пышностью, мельницы больше не кормили хлебами как раньше. В пещерах завелись кобольды, в прилесье – гноллы. На побережье угас маяк, который предупреждал плывущие мимо корабли. Берег усеяли обломки.

Братство Справедливости

"Мы — наследие Штормграда, выращенное на грехах вельмож и королей. Мы – ошибки и кровь, мозоли и шрамы простого люда этого королевства. Обманутые самым низким образом, оскорблённые хуже свиней, пущенных под нож в грязных сараях.

Пускай они лгут друг другу, называя нас трусливыми разбойниками. Мы-то трусы? Все мы, восставшие против обмана – и это после долгих лет честной работы? Если желание справедливости – это трусость, то к чёрту такие порядки! И к чёрту таких королей!

Мы заставим их услышать нас. Мы заставим их опустить глаза сверху, с возведённых нами стен, и увидеть результат своей жадности. Они – все они – трусливые псы!"

– Эдвин ван Клиф. Цитата написана на основе высказываний персонажа в битве за Мёртвые Копи.

Разбойник Братства Справедливости / Художник: Twincruiser

Эдвин ван Клиф выбрался из Элвиннского леса и осел в Западном Крае. Не смотря на достаточную известность, он не решился поднимать народ на восстание. Королевство скорбило по почившей королеве. Эдвин понимал, что слушать его не станут. Ему грозила темница, в которой он провёл бы остаток жизни. Учитывая, что все тут же обвинили в убийстве королевы именно гильдию ван Клифа, касательно результатов суда никто не сомневался.

И всё-таки, Эдвин не сдался. Наверняка кто-то из его окружения предлагал талантливому инженеру сбежать подальше от Штормграда, но в ван Клифе пылал гнев. Мало того, что все забыли подвиг его гильдии – восстановление столицы! – так ещё и обвинили в попытке государственного переворота. Глядя на то, как горожане бессовестно принимают сторону дворян, не пытаясь разобраться в причинах поднятия бунта, Эдвина переполняло чувство глубокой обиды.

Прятаться он не хотел, но и открыто выступить против Штормграда не мог. Тогда Эдвин пошёл другим путём. Он тайно созвал всех, кому мог доверять, и увёл группу единомышленников в глубины заброшенного рудника на юге Западного Края. Там, в недрах шахт, в кругу сподвижников из числа мастеров и неравнодушных рабочих было объявлено о создании ордена "красных масок", более известного как Братство Справедливости.

Братство Справедливости / Художник: Ralph Horsley

Костры Луноречья

Прежде всего Эдвин поручил своим товарищам провести работу с населением. Члены новообразованного Братства должны были найти полезных общему делу людей и переманить их на свою сторону. В своей работе Эдвин решил опираться на недовольство властью, которое ещё только зрело в умах горожан.

Бунтари пускали о дворянах самые разные слухи. Они пугали фермеров рассказами о скором повышении налогов, о новых пошлинах, подсаживались к поддатым вечерами в трактирах. Прощупав почву и не ощутив сопротивления, Эдвин пошёл дальше. Его люди начали проникать на определённые должности, от торговли до образования. У ван Клифа появилось множество ушей и глаз.

Не забылся и опыт общения с Матиасом Шоу. Братство Справедливости переняло от ШРУ множество идей, развивая их для своих нужд. Члены управления же, напротив, в упор не замечали подрывной деятельности на протяжении нескольких лет. Это доказывает, что в "красных масках" были не самые глупые люди. К тому же, помогло стечение обстоятельств. Король Вариан Ринн исчез, власть в Штормграде сосредоточилась в руках Катраны Престор. И совпадение ли, что на это время пришёлся период расцвета Братства? Секреты "красных масок" остаются в кругу "красных масок".

Мёртвые Копи / Официальный арт Blizzard

Своё внимание Эдвин ван Клиф сосредоточил на Луноречье. Со времён восстановления Штормграда этот город считался крупнейшим в Западном Крае, а значит, недовольных нынешними порядками там было больше чем где бы то ни было. Город был важным продовольственным центром, в который стекались жители окрестных земель.

Тут же несли вахту дежурные патрули. Учитывая удалённость от особенно опасных зон королевства – таких как граница с Тернистой долиной или Красногорье – в патрули Луноречья отправляли самых неопытных новобранцев или заслуженных лейтенантов, которые в силу сложившихся обстоятельств не могли воевать на передовой. И если с бывалыми воинами разговаривать Братству было сложно, то новички стали овцами для ван Клифа.

Люди Эдвина внедрялись в ряды новобранцев и разводили смуту. Они говорили о недопустимости нынешних законов, обсуждали зазнавшихся дворян. Особенно впечатлялись речами Братства Справедливости бедняки или обнищавшие дворяне. Каждый мог найти в словах "красных масок" свою собственную истину. Эффект превзошёл все ожидания. Ряды Братства пополнились свежей кровью. Эдвин внедрил своих людей во все сферы жизни Луноречья, после чего сделал то же самое со всем Западным краем.

Художник: Veensa / magikarp used splash!

Но даже такое успешное начало не позволило Эдвину ван Клифу соревноваться со Штормградом. На стороне королевства были войска и силы ШРУ. Огромными усилиями Эдвину удавалось прятать своих людей от пристального ока слуг Матиаса Шоу, но так не могло продолжаться вечно.

Братство получало доступы к тайникам с оружием, вербовало солдат. В какой-то момент ван Клифу удалось заручиться помощью нелюдей – кобольдов и гноллов. Хотя точно не ясно, но похоже что Эдвин сделал ставку на жадность прочих рас, населявших Западный Край. Кобольды работали за "блестяшки" – от безделиц до драгоценностей. Гноллы, злые и падкие до разбоя по природе, были только рады затеять грабёж и убийство.

Но всё это и близко не стояло с потаённым планом Эдвина ван Клифа. Он смотрел на засеянные поля и представлял грандиозную ловушку, в которую мысленно загонял солдат Штормграда. Для этого ему нужно было что-то неприметное но невероятно эффективное. Как пугала, которые устрашали ворон и стоили пару медяков. Пугала... Способные рвать людей на части. Уборочные големы.

Художник: Veensa / magikarp used splash!

Уборочные големы – загадка Западного Края. Одни говорят что они были изобретены гоблинами, которые впоследствии продавали свои машины людям. Другие утверждают, что идея машины принадлежит инженерам Братства Справедливости. Обе теории не подкреплены ничем кроме домыслов.

В пользу гоблинов говорит повсеместная распространённость уборочных големов. Они встречаются не только в Западном Крае, но и на просторах Долины Штормов королевства Кул-Тирас, куда Эдвин ван Клиф точно не добирался. Возможно, есть третий, куда более правдоподобный вариант, но о нём ничего доподлинно не известно.

Мы лишь знаем, что фермеры использовали уборочных големов как защитников полей и грузовые машины для сбора тыкв. А потом пришёл Эдвин ван Клиф, который догадался перебрать парочку големов и перенастроить их. Инженеры Братства ловили уборочных големов и "исправляли" их в полях, под покровом ночи, или в своих мастерских.

План Эдвина ван Клифа был предельно прост. Он хотел заменить как можно больше големов на поддельных. Фермерам машины служили всё так же исправно, не вызывая никаких вопросов. Но когда пришло время, големы все как один взбунтовались. Они нападали на патрули или караваны, заставая солдат и стражей врасплох. Стальные когти уборочных големов рвали на части всех, кто был неугоден Эдвину. Особенно эффективно они работали против владельцев полей и ферм, которые отказывались иметь дела с Братством Справедливости. Зачастую одного вида уборочного голема хватало, чтобы заставить человека передумать.

Уборочный голем / Официальный concept-art Blizzard

Стоило уборочным големам ополчиться против хозяев, об этом тут же прознали в Штормграде. Эдвин ван Клиф пересёк свой Рубикон. Теперь он выходил либо победителем, либо мертвецом.

Используя элемент неожиданности, лидер Братства спустил на стражников королевства шайки гноллов. Он знал что местную стаю контролировал сильный и уважаемый самец – Дробитель, который в своё время причинил штормградцам множество проблем. Вряд ли Эдвин напрямую договаривался с вождём – тот был слишком непредсказуем. Но Братство Справедливости наверняка использовала напряжение в Элвиннском лесу, созданное Дробителем. Эдвин направлял его стаю в нужные точки, а гноллы делали то, что умеют лучше всего – грабили и убивали людей.

Активизировались скрытые агенты Эдвина. Известно, что в определённый момент Братство Справедливости расширилось настолько, что проникло во все сферы королевства. У ван Клифа было множество ушей в Штормграде и пограничных землях. Началась серия загадочных убийств. Под удар попали люди самых разных формаций – простолюдины, матросы, купцы, ремесленники, фермеры, офицеры и даже дворяне. ШРУ тотчас предприняло попытку раскрыть связь между преступлениями, но первое время "красные маски" уходили от слуг Матиаса Шоу.

Эдвин ван Клиф / Художник: Efrem Palacios

Гамбит Эдвина ван Клифа

В лучшие годы Братство Справедливости вселяло ужас в любого жителя Штормграда. Движение "красных масок" стало стихийным и вполне могло перерасти в восстание. Проблема была лишь в том, что ущерб от деятельности Братства приходился не столько на дворян, сколько на горожан и фермеров. Не совсем понятно, было ли дело в желании ван Клифа мстить всему королевству, или причина крылась в ненадёжности "шестёрок", которые сбивались в разбойничьи группки, грабили и убивали для достижения своих целей.

При жизни Эдвин ван Клиф держал своих людей в железном кулаке. Это был расчётливый и умный лидер, который одним своим словом мог пресечь любые разногласия. К сожалению, как только Штормград оправился от шока и принял ряд мер по борьбе с Братством, "красные маски" начали нервничать и сомневаться.

Ван Клиф мечтал отомстить обидчикам. Возможно он даже не хотел лишней крови и концентрировался на списке тех, кого считал виновными, но человеческий фактор сделал своё дело. Контроль начал ускользать из рук Эдвина. Ситуация усугубилась возвращением Вариана Ринна, который оказался найден после кораблекрушения. ШРУ расширило своё влияние и вцепилось в Братство Справедливости крепкой хваткой.

Эдвину пришлось экстренно менять план действий. Его надеждой стал проект стального дредноута – корабля, полностью обитого бронёй. По заверениям инженеров один такой корабль мог разбить флот Штормграда и уничтожить порт. В то же время планировалось начать волну протестов и поднять панику, но горожане оказались непробиваемыми для слов "красных масок".

Мёртвые копи / зарисовка / Художник: неизвестен

На сегодняшний день можно точно утверждать, что Эдвину ван Клифу не повезло. Если начало его подрывной деятельности поразительным образом совпадало с возникновением проблем у Штормграда, то реализации основного удара помешало возвращение Вариана Ринна и целый ряд более мелких, но взаимосвязывающих ситуаций. Эдвин ван Клиф так и не успел завершить последние приготовления. В спешке он искал любые варианты сократить время на завершение дредноута и партии улучшенных големов, но ШРУ уже село на ему на хвост.

Людям Матиаса Шоу стало известно и о Братстве Справедливости, и о его основателе. Захваченные в плен разбойники сдали своего лидера и рассказали, где квартируется ван Клиф. И пускай Мёртвые Копи превратились в обитель ловушек, их захват стал вопросом времени.

Возможно, Эдвин ван Клиф понял это слишком поздно и не успел скрыться, или он до последнего пытался исправить положение. Быть может, обида и боль за нереализованную месть свели Эдвина ван Клифа с ума. Он потратил треть своей жизни на попытку восстановить справедливость, но не преуспел.

Эдвин ван Клиф принял бой с людьми Матиаса Шоу на борту недостроенного дредноута, вместе с самыми верными товарищами. Он дорого продал свою жизнь, но в конечном итоге был убит на глазах самого Шоу. С того самого дня Братство Справедливости изменилось навсегда. Даже без железной воли Эдвина организация всё ещё оставалась объединением разбойных шаек, но отсутствие авторитета ван Клифа расслабило группировки, которые тут же занялись собственными проблемами.

Ни у кого не получилось объединить Братство в единое целое на срок, превышающий десять лет. Случится это много позже, во времена Катаклизма, когда Западный Край вновь содрогнётся от серии убийств. Впрочем, эту историю вы узнаете в одном из следующих выпусков.

Судьба Братства Справедливости

Братство Справедливости существует и ныне, на момент выхода Battle for Azeroth. Однако, со дня смерти ван Клифа, организация эта утратила всякую благородную цель.

Историки спорят, ошибся ли ван Клиф самолично, сделав ставку на терроре, или дело было в стечении обстоятельств и человеческом факторе. Журналисты "Вестника Азерота" сошлись на мысли, что истина где-то между. Эдвин ван Клиф не был дураком, иначе не сумел бы нанести Штормграду такого вреда, но свои последние часы этот человек встретил в безумии и отчаянии. История Эдвина показательна по многим причинам. Мы выделили её из-за неоднозначности героя. Эдвин ван Клиф мог быть лучшим из людских мастеров. Его руками город Штормград существует в том виде, в каком его видят миллионы игроков по всему миру.

Пример создания Братства Справедливости непосредственно отражает серую мораль, пропитывающую любую из разумных рас Азерота. На поверку люди оказались не такими уж и благородными, когда дело касается предрассудков толпы и жадности отдельных лиц. Автор материала признаётся в искренней любви в Эдвину ван Клифу как к персонажу и надеется, что в будущем Blizzard создадут других, не менее харизматичных и прописанных героев истории, которые не будут связаны с основными конфликтами, но будут пытаться отыскать свою правду и свою справедливость в большом и жестоком мире.

Selama ashal'anore, дорогие читатели. Спасибо всем, кто уделил нам время. Не стесняйтесь комментировать материалы и поддерживать нас отзывами на других ресурсах. Это поможет сделать материалы лучше. Знайте историю мира, в котором живёте и не стесняйтесь старых низкоуровневых квестов.

Скоро мы снова вернёмся и расскажем о новых интересных и неоднозначных личностях Азерота. Успехов вам!